건강전문가 칼럼

과학에 근거하여 갑상선 기능을 균형있게 개선 시키는 방법 : Thyroid Basics


과학에 근거하여 갑상선 기능을 균형있게 개선 시키는 방법
원저 : 미국 외과 의사 닥터 존 P. 토마스(Dr. John P. Thomas) / 번역 : 바이오컴

호르몬 전문가, 다빈치랩 과학적 검토위원회, 미국 간 담장 및 췌장 학회 회원, 미국 의합 협회 소속


보통 건강 상태를 확인할 때, 갑상선은 가장 먼저 체크하는 부위가 아닙니다.
그러나 갑상선이야말로 중요한 신진 대사 호르몬 컨트롤 타워라는 사실을 알고 계십니까?


나비 모양의 이 선(샘)은 목젖 아래에 위치하고 있는데, 이는 뇌, 심장, 소화기 외 다양한 기능을 조절하는 역할을 합니다. 갑상선이 제대로 기능하지 않을 경우, 호르몬 과다분비 또는 기능 저하가 발생해 만성질환을 야기할 수 있습니다. 갑상선 호르몬의 균형을 맞추는 방법을 아는 것은 신체를 최적의 상태로 만들기 위해 꼭 필요한 단계이며, 이는 갑상선의 기본(티로이드 베이직)을 이해하는 것에서 시작됩니다.



Thyroid Basics 1.  건강한 갑상선의 기능 

갑상선은 여러분이 섭취하는 음식들 중 해조류, 리마 콩, 생선, 말린 자두, 달걀 및 유제품 등을 통해 “요오드 연료”를 공급받습니다. 갑상선은 요오드를 칼시토닌 호르몬, T4(티록신 또는 사요오드타이로닌) 및 T3(트리요오드타이로닌)로 변환시켜 혈류로 방출시킵니다. 칼시토닌은 혈액 내 칼슘을 조절하는 데 도움을 주는 반면, T3와 T4는 뇌, 심장, 신장, 피부, 눈, 내장 기관 및 근육 기능을 조절하는데 주된 역할을 합니다.



Thyroid Basics 2.  T3 및 T4 호르몬 

갑상선이 생성하는 호르몬 중 80%는 T4, 나머지 20%는 T3가 차지합니다. T4는 주로 생성되는 호르몬이나, 활발하게 작용하지는 않습니다. T4는 T3로 변환되어 기능하는데, T3가 T4보다 4배 더 강력한 기능을 합니다. 갑상선 호르몬 레벨은 시상하부-뇌하수체-갑상선(HPT축) 축의 일부로서, 뇌하수체에서 갑상선 자극 호르몬(TSH)을 분비해 조절합니다.

흔히 사용되는 온도 조절 장치 게이지의 예는 HPT축이 어떻게 기능하고, 또 어떻게 적절한 체온을 유지하는지를 이해하는 데 도움이 됩니다. 이 예를 살펴보면, 시상하부는 온도 조절 장치를 사용하는 사람을 나타내고, 뇌하수체는 온도 조절 장치를 나타내며 갑상선은 용광로에 비유됩니다.

이상적인 시나리오에서는 사람이 온도 조절 장치의 온도를 변경하면 용광로가 켜지면서 작동해 열이 발생합니다. 그리고 원하는 온도에 도달하면 피드백 메커니즘이 작동해 용광로가 꺼지면서 열 생성이 중단돼야 합니다.

이는 시상하부가 온도 조절 장치의 온도가 상승할 때와 같이 TSH 방출 호르몬(TRH)의 분비를 통해 뇌하수체를 자극하여 T3 및 T4의 생성이 시작될 때 인체에 반영되는 것입니다. 체온이 온도 조절 장치의 온도와 일치할 때와 유사하게 일단 갑상선 생성 호르몬이 특정 한계점에 도달하면, 시상하부의 TRH 분비 뉴런은 억제되어 TRH 분비를 중지시키고 갑상선 호르몬 생성은 줄어들게 됩니다.

이 사이클은 갑상선이 어떻게 기능하는지를 보여주는 설명입니다. 그런데 만약 갑상선이 제대로 기능하지 않으면 어떻게 될까요? 어떤 증상들이 나타날까요? 



Thyroid Basics 3.  기능 저하 VS 과잉 분비 

낮 시간에 유난히 춥거나 피곤하지 않나요? 갑자기 몸무게가 늘었거나 변비가 생기지는 않았나요? 만약 그렇다면 갑상선 기능 저하증이라는 질환을 의심할 수 있습니다. 이는 12세 이상의 미국 인구 중 약 5%가 앓고 있는 질환입니다. 약 2천만에 달하는 미국인들에게 발생했으며, 갑상선 질환을 앓고 있는 사람들 중 60%가 그 사실을 미처 모르고 있습니다.

갑상선 기능 저하증은 일반인들에게 상당히 많이 나타나는데, 남성보다 여성에게 5배~8배 더 많이 발생합니다. 갑상선 호르몬을 충분히 생성하지 못하는 갑상선의 기능 부진이 그 특징입니다. 일반적인 증상은 간혹 애매해서 한 가지 증상을 정확하게 지적하기가 어렵습니다. 따라서 대다수의 사람들이 갑상선 검사를 몇 년 이상 하지 않기도 합니다.

갑상선 기능 부진은 다음과 같은 징후로 나타납니다.
• 피로감 / 체중 증가 / 건조한 피부 / 안색이 창백하고 부은 얼굴 / 변비 / 기온에 민감함

갑상선 기능 저하증의 원인으로는 방사선 치료, 자가 면역, 갑상선 조직 염증, 부적절한 요오드 섭취 및 뇌하수체 손상 등이 있습니다. 각각의 경우 T4와 T3의 생성 또는 T4가 T3로 변환되는 데 문제가 있거나 세포수용체 레벨에 문제가 생깁니다.

반대 증상으로는 갑상선이 과잉 기능하고 갑상선 호르몬이 필요 이상으로 생성되는 갑상선 기능 항진증이 있습니다. 이 질환은 그레이브스병, 플럼머병 또는 갑상선염에서 흔히 나타나는 T4의 과잉 생성으로 인해 발생합니다. 이는 체중 감소, 빠른 심장 박동, 불안감, 떨림 및 발한 등의 증상을 유발합니다. 생명을 위협하는 수준은 아니지만, 갑상선 기능 장애는 신체의 여러 시스템에 좋지 않은 영향을 미칠 수 있습니다.



Thyroid Basics 4.  갑상선 호르몬의 균형을 맞추는 방법 

스트레스를 받는 경우, 혹은 건강한 호르몬 생성과 그렇지 못한 호르몬 생성 사이에서 아슬아슬한 줄타기를 하는 사람들은 건강한 요오드가 풍부하게 함유된 식단이 필요합니다. 이를 통해 요오드, 셀레늄, 아연 및 L-티로신을 보충해주면 HPT축과 갑상선의 균형을 건강하게 유지할 수 있습니다.

갑상선 기능을 최적화하는 방법은 분비선이 어떤 방식으로 기능하고, 그것이 신체에 어떤 영향을 미치는지를 잘 이해하는 것에서 시작됩니다. 스트레스는 갑상선 기능을 파괴할 수 있으므로 스트레스를 줄인다면 기본적인 갑상선 기능 향상에 보다 긍정적인 영향을 줄 것입니다. 흔히 나타나는 증상의 범위가 넓고, 별다른 관련이 없어 보이기 때문에 갑상선 기능 장애를 쉽게 간과할 수 있습니다. 의사와 상의하여 갑상선이 정상적으로 기능하는지 확인하고, 취해야 할 조치를 파악하는 것이 좋습니다. 갑상선 불균형을 초기에 발견한다면 적절한 개입과 신중한 접근으로 증상을 완화시킬 수 있습니다.



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과학에 기반해 갑상선을 서포트 하는 

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<참조 논문>

¹ “9 Healthy Foods That Are Rich in Iodine - Healthline.” 2018. https://www.healthline.com/nutrition/iodine-rich-foods. Accessed November 19, 2019.

² “Thyroid Gland: Facts, Function & Diseases - LiveScience.” 2017. https://www.livescience.com/58771-thyroid-gland-facts.html. Accessed November 19, 2019.

³ “Thyroid Gland: Facts, Function & Diseases - LiveScience.” 2017. https://www.livescience.com/58771-thyroid-gland-facts.html. Accessed November 19, 2019.

⁴ “How Your Thyroid Works - EndocrineWeb.” 2019. https://www.endocrineweb.com/conditions/thyroid/how-your-thyroid-works. Accessed November 19, 2019.

⁵ “Control of Endocrine Activity - VIVO Pathophysiology.” http://www.vivo.colostate.edu/hbooks/pathphys/endocrine/basics/control.html. Accessed November 19, 2019.

⁶ “Hypothyroidism - NIDDK.” 2016. https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hypothyroidism. Accessed November 19, 2019.

⁷  "Hypothyroidism - ATA.” 2019. https://www.thyroid.org/hypothyroidism/. Accessed November 19, 2019.

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